沙馬磯浪潮-the sea around us
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海龜的育嬰房(下)

經過前一晚的經驗,我們準時在8點鐘時又出現在八代灣沙灘了。有點像八點檔,等著演出一場似乎可以預期的海龜故事,只是心中仍暗自祈禱這次會有「結果」。

 

當天月亮升起時,我們爬到民宿的屋頂觀看火紅的月亮,不知是不是奇異的紅色帶給我們的好運,還是給了海龜媽媽奇特的指引?

 

 

這個晚上遇見的第一隻海龜,循著與昨晚很接近的路線上岸,同樣的找不到產卵地點而敗興返回海中。幾乎要放棄看這樣「重複的悲劇」,轉身離開沙灘時,第二隻海龜比較聰明的從較偏遠的沙灘上岸了!雖然林投樹的上方就有住家,卻是含沙量較多的沙灘,而非石頭很多的人工堤防。沒錯,過了一個小時後,海龜媽媽找到地點開始撥沙挖洞了!

 

我們與工作人員、當地的小朋友,一起坐在距離海龜幾公尺的地方,聽著沙子被撥出來的聲音。黑夜中雖然看不到海龜的正確位置,內心依然是狂跳的欣喜。

 

約莫過了一個小時,經驗豐富的工作人員,走近海龜媽媽「開始工作」了。工作人員說,可能是這隻海龜有點心急,並沒有如常的挖了1公尺深的洞,就開始產卵了。而他們必須在此時趕緊放入追蹤的線頭,以免之後找不到正確位置。等海龜媽媽產完卵後,他們還要在海龜的後肢做上標記。

 

為了滿足大家的好奇心,工作人員用包著螢光紙的微弱光線手電筒,照著海龜的尾端,讓大家一睹海龜產卵的「實況」。為了不打擾海龜的產卵,每個人只能看幾秒鐘。原本沙灘上只有我們幾個人,大概是消息傳了出去,陸陸續續來了好多的人,其中有遊客也有當地的小朋友、大人。幸好在工作人員的指引下,大家很配合的排隊輪流觀察。在每個人都看了之後,大家就退到一旁不再打擾海龜媽媽了。

 

 

經過約20分鐘產下上百顆的卵以後,海龜媽媽繼續她最後的工作 -「撥沙掩埋」。天性使然,海龜媽媽用著四肢撥土,想要遮掩產卵洞的力氣,似乎用的更大了;站在後方的人常會被潑的滿身是沙;連保持一段距離的我們,都可以聽到很大的聲響,不知情的話可能會以為裡面在打鬥哩。為了讓產卵洞的痕跡消失,避免天敵發現,海龜媽媽用盡所有的力氣完成這最後的動作。

 

 

海龜媽媽掩埋卵洞,需要一個小時。等在沙灘上的我們,有的在沙灘上睡著,有的熬不過漫長等待,早已回去休息。我們就像是在產房外的家屬,等待辛苦的母親生出小寶寶。

 

一個小時後,海龜媽媽終於出來了,一步一步的往大海方向爬行;歷經數個小時的生產過程,沒有助產醫生,沒有護士,還有好奇的人們在「偷看」,想來一定備受煎熬。看著海龜媽媽游回大海的身影,雖然疲憊卻完成一件生命中最重要的任務-傳遞生命,她應該也覺得這一切都是值得的吧!

 

海龜媽媽的工作完成了,海龜保育員的工作卻才正要開始。工作人員必須快速的將卵挖出來,做數量的紀錄、測量卵的大小...、最後還要將卵埋回沙子裡,而這一切工作都得在4個小時內完成,以免影響卵的溫度。一顆一顆高爾夫球般大小、皮革質的卵,此時正在保育員手中測量著,1個小時前,他們可還在海龜媽媽溫暖的肚子裡哪。保育人員說,因為原來海龜媽媽產卵的地點,是民生用水流出的地方,不適合孵化,因此他們會將卵移到較適合的地點,並且挖更深的洞將卵埋進去。最後還要立柱在沙灘上,標明號碼日期,等60天後小海龜孵化游向大海,紀錄卵的孵化率,才算大功告成。

 

 

 

 

白天時,我們又回到這個海龜的育嬰房,赫然發現有塊石頭,不知是誰刻了要保育海龜的字,甚至後面還有經文之類的,但願人們真的能一起來保護這片海龜的最後育嬰房。我們走在沙灘上,算算今年立的標柱,到今年7月底已經有24個了!如果以6隻海龜來算,每隻產卵次數平均已經有4次了。希望這些小海龜可以在破殼而出之日,順利的游向屬於他們的大海,自在的飛翔於藍海中。

 

 

 

海龜小知識:

 

在蘭嶼及澎湖產卵的海龜,皆為綠蠵龜。母龜出生後通常要15至30年才會成熟具有生殖能力,母龜通常會回到熟悉的地點產卵。平均要3至5年才會產卵一次,一次可生3至7窩卵,每窩卵平均約一百個左右。

 

雖然,海龜的生殖能力驚人,但並非每一窩龜卵都能夠順利孵出小海龜,必須要有適當的沙灘環境、溼度及沙層狀況才能順利孵化成稚龜,在自然的情形下,能順利長大的通常只有百分之一;在蘭嶼海龜的主要天敵是蛇類。

 

成龜的體長大約120至150公分 左右,體重約為120公斤 ,龜的背甲及脂肪呈現暗綠色,腹部為黃色,綠蠵龜的背甲似心形,四肢為鰭狀,各有一爪,是海中個游泳高手,每小時大約可達20浬左右。

 

 

根據研究,母龜未產卵前如受到外界干擾時會停止產卵的行為,但開始產卵後就不太會再因受到干擾而停止產卵。所以,在海龜產卵前,要儘量避免對海龜的打擾,不要在海龜行進的路線逗留,以免嚇到海龜。

後記:

當天在觀察海龜產卵時,或許是後來聚集越來越多的人,有當地居民用激烈的手段警告大家不要太靠近海龜。第一次,他用言語警告,叫大家要保持較遠的距離,想來應該是替海龜著想怕大家嚇著海龜。第二次,竟然開始丟石頭,大家聽了他的話,走到較遠的地方。只是這樣激烈的手段,不顧人身安危,是否妥當?後來海龜已經回到海中,保育人員在產卵的地方工作時,又見那位激動的居民從上方丟下石頭,甚至說如果大家再不走,就連海龜一起趕走,這樣激烈且沒有實際瞭解情形的作法,真是令人納悶;畢竟此時留下的人已經很少,幾乎就只剩工作人員與少數一般民眾而已阿。看來,保育工作若沒有做到讓當地居民有完整的瞭解,這樣的誤會與衝突勢必會常發生。

 

在寫這篇文章前,曾經質疑過自己是否該將這些關於海龜的照片,刊登在公開的網頁上,擔心會引起爭議。幾經思索後,還是決定忠實呈現照片內容。希望看到這些照片的朋友們,可以更瞭解海龜的習性,珍惜這樣在台灣已然稀少的生物現象。

 

也許有人反對觀察海龜產卵,但是人皆是有好奇心的,且越是有人禁止的行為,更會引起極大的好奇。不如教育這些好奇者,正確瞭解海龜的習性,用恰當的方式來接近觀察海龜。

 

有人甚至對於保育人員的工作持反對的立場,認為保育工作影響了海龜上岸產卵。雖然,我瞭解的還不足夠,但站在一個遊客的立場來看,保育人員的存在絕對有其正面意義。如果沒有他們,在無知中必定會對海龜造成更大的影響。至少在他們的巡守下,當海龜在產卵時,可以用最溫和的方式來觀察海龜,也可以控制觀察的人潮,避免人潮過度接近。

 

更嚴重的影響海龜上岸產卵的,其實是因為人們的無知不瞭解海龜特性,為了私利,在棲地設置建築物等的破壞,才是真正的毀滅主因。政府建立機制,規劃為海龜保護區,訓練足夠的海龜解說員、巡守員,規定遊客的行為、營建單位的不可隨意設立建築物,才是真正的解決之道。


 

觀察海龜的建議:

1. 觀察海龜產卵前,先到蘭嶼別館參加保育人員的解說,提升自己的海龜生態常識

2. 在沙灘時,儘量避免喧嘩,避免走動

3. 避免開手電筒照射沙灘、海面

4. 拍照時不能使用閃燈,如不瞭解自己相機者,請避免使用。

5. 帶著一個耐心與尊重的心,來觀察這樣的令人感動的生物現象

 

 

 

備註:以上有關於海龜及保育方法的內容,若有不正確,歡迎來信指教更正。

sharonpan911@yahoo.com.tw


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