沙馬磯浪潮-the sea around us
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海洋的故事、小琉球潮間帶、人海之間、海洋訊息...
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海龜的育嬰房(上)

 

有點貪心的我,要到蘭嶼前,還先跑去小琉球探望了阿添的新家;從「夏日風情」變成「大海的家」,從渡假旅館變成了平易近人的民宿,雖然房間不多,卻更多了幾分親近。http://www.summerhotel.com.tw/

雖然只去了小琉球兩天一夜,不變的是阿添與靜儒熱情的招待,還有花瓶岩保護區的Long stay住戶:綠蠵龜家族。這次在小琉球,不只遇到了最資深的大海龜奶奶,還有很多可愛小海龜躺在軟軟的珊瑚上面睡覺,莫非是夏天的育嬰季節,出現了更多傳承的新生命?游一趟下來,看到了6.7次的海龜已不足為奇了,這次還看到兩隻一同出現的景象!聽說我去的前一天,還有很幸運的遊客,見到同時4隻從身邊游過的奇景,真是羨煞人也!

 

 

第一天抵達蘭嶼「野銀」部落我們居住的民宿時,放下行李第一件事就是急著向民宿女主人呂西美打聽「海龜的下落」。沒想到,非常幸運的,海龜保育計畫的工作人員之一,就跟我們住同一個民宿,聽說他每年都在蘭嶼住兩個月,他們都叫他海龜爸爸。經過海龜爸爸的指引,我們趕緊向海龜保育計畫的單位聯繫,預計當晚就去聽關於海龜的幻燈片解說,以多瞭解關於海龜上岸的一切。登記資料後,如有海龜上岸,工作人員就會通知我們。

 

再度出乎意料的,我們原本想像中神秘的海龜上岸的地點,一點都不隱密!竟然就是最熱鬧的部落沙灘,沙灘就位在燈火通明的旅館正前方!眼前看來一點都不隱密的沙灘,是部落小孩常去玩水的地方;海浪距離防波堤不過30公尺,真的會有海龜上岸嗎?吃著「雯雯機車行」賣的有名芋頭冰,我滿心狐疑的看著這一片碧海藍天。海灣是很美麗啦,但不會「太熱鬧」了點嗎?不過,想想小琉球的海龜們,也是位在遊客很多的花瓶岩;也許這些地點,在幾百年前,早在人類尚未進駐時,原本是完美的海龜天堂?

 

 

這是個沙子、混著大小石頭、少數珊瑚礁的沙灘,防波堤前方更幾乎滿是石頭,海龜們怎麼想要在這邊產卵?保育員說小海龜會記著出生地的沙灘,等長大後回到出生地來產卵,也許以前這裡真是一個良好的地方吧。海龜媽媽在海中窺看岸上的情形時,並無法預期是否為適合挖洞的產卵地。

 

2007年7月29日是農曆16,生態影片說「大潮」是海龜喜歡上岸產卵的日子,蘭嶼的海龜媽媽是否會真的在這天上岸呢?於是,不放過任何機會的我們,在夜訪過角鴞寶寶後,決定前往八代灣碰碰運氣。晚間9點多,沙灘邊有一群小朋友正在嬉鬧,興奮、得意的說著8點多時,他們遇到了一隻大海龜上岸了,「好大隻喔,但是我們一追上他後,海龜就跑掉了」小朋友說著。我心想,「唉呀,好不容易有一隻上來,怎麼就被嚇跑了呢?」看來,海龜保育人員,除了要關心海龜寶寶之外,還得多多想辦法讓村裡的小朋友懂得珍惜這些在台灣已經很稀少的生物。目前台灣只剩蘭嶼及澎湖有海龜上岸產卵的紀錄了。

 

海龜在受到一次驚嚇後,會不會再試著尋找前方沒有人的沙灘上岸?我們決定坐在沙灘定點等待,以免走在沙灘上讓海龜覺得前方有人,而不敢上岸。過了幾分鐘,大概10點多,朋友推了我一下、神秘兮兮的說「你看,那會不會就是海龜阿」,心頭一驚,前方幾公尺處有個背脊閃亮的黑色物體,正從海浪邊,慢慢的往沙灘移動著,難道真的就是了?沒等我拿起望遠鏡一瞧究竟,眼尖的小朋友,就興奮的說「海龜來了、海龜來了」。於是,我們只得暫時放棄觀察,趕緊先用各種方法,勸阻小朋友靠近海龜,並馬上聯絡海龜保育人員前來。原本應是等候通知的我們,竟成了通知者了。

 

 

 

在小琉球海域遇見海龜,海龜總是翩翩然的飛翔,若太過靠近,就會動作敏捷的迅速消失在藍海中。不同於海中的情形,陸地上的海龜媽媽顯的「動作緩慢」,很辛苦的一步一步慢慢的用著四肢撥著沙子匍匐前進;與她保持著幾公尺距離的我們,可以清晰的聽到「沙沙」的聲音。

 

孕育後代的代價真是辛苦,海浪距離防波提約莫30公尺,她直線爬行幾乎就要30分鐘!更不幸的是,如此費力的爬行,卻是到達了一點也不適合產卵的石頭地,含沙量不足,海龜媽媽就無法挖出夠深的洞,將卵埋在沙子中;於是只得又用30分鐘沿著原來的路線折返回到海中,下次再上岸碰運氣。海中的她一點也不清楚岸上究竟是左邊還是右邊才有足夠的沙子產卵,卻不會因此放棄那一小時可能會徒勞無功的辛苦路程。在防波堤上,望著海龜媽媽拖著沈重的步伐折返時,我的心中不禁悵然。

 

 

 

在海龜放棄產卵後,保育人員開始靠近海龜,用小手電筒觀察海龜後肢,看是否有做標記、是否為他們已經有紀錄的海龜。在這安靜的50分鐘中,岸邊的小朋友們在大人的勸阻下,一直忍著不去接近海龜;見保育人員靠近海龜時,他們再也按那不住了。等保育人員觀察後,小朋友一轟而上的跑去摸摸海龜,有些小朋友,甚至調皮的坐到海龜的背上,看了真是令人於心不忍,但我們卻再也阻止不了小朋友的好奇與頑皮了。幸好此時海龜媽媽已經接近海面了,但願她不會因此嚇到不敢再上岸產卵才好。隨著一波海浪打到岸邊,我們跟海龜揮揮手,希望她下次運氣好一點。

 

 

 

保育人員會測量海龜爬行的痕跡,以瞭解海龜的身長大小,這隻估計有100公分喔!

 

 

備註:夜晚拍攝的照片,感謝朋友所提供,他使用的是3200高感光度拍攝,曝光連續3秒,未使用腳架,依賴的光源僅為月光及堤防邊路燈,所以照片看起來比肉眼所見還亮的多,且畫質較粗。此外,我們拍照時都「沒有打閃燈」喔,這可是觀察海龜必定要遵守的原則!切記要儘量減少對海龜的干擾。


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