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[新聞]大堡礁科考 新發現上百種珊瑚與海洋生物

在大堡礁,世界的最長的珊瑚礁群,這些科學家於4月2日到22日間考察蜥蜴島,並從8月25日到9月14日這段期間更進一步探索更南方的蒼鷺島。還有一次是自6月5日到25日探訪西北澳離岸的Ningaloo珊瑚礁。這3 次探險各自花費3周,出動了約25名成員。

在今後3年內,研究團隊每年將對這3個地點進行重複考察,以繼續更新盤點清單,並且偵測氣候變化所帶來的影響和其他程序。

大堡礁附近的軟珊瑚Dendronepthya soft coral(攝影:Gary Cranitch,圖片節錄自昆士蘭博物館)澳洲考察是一項前所未有的全球珊瑚礁普查計畫(CReefs)的一部份。該計畫是17項海洋生物普查之一。 「在珊瑚礁群上極其豐富的珊瑚和魚類,長期以來吸引著潛水員,但是我們對這些棲息地中其他物種多樣化感到驚訝。成千上萬個生命形式正等著被發現。關於海洋生物多樣性的知識影響著很多層面,其中或許還包括人類的健康 - 這些動物之一可能對人類有巨大的價值。」 海洋生物普查的首席科學家Ron O'Dor說。

參與CReefs的科學家想多瞭解究竟有多少種生物在珊瑚礁群中生活,有那些是屬於珊瑚礁群的特有種,而他們如何對人類騷擾出回應。

朱利安‧卡利博士,這位在CReefs 工程的目的和共同領導人的主要研究科學家說,這3個已探查的珊瑚礁群座落在擁有不同生物多樣性的兩個海洋盆地中。 「相較於我們所未知的,我們的海洋生物知識如同海洋中的一滴水。替所有海域的多樣物種和豐富的生命型態進行盤點,正挑戰著科學和人們的想像。」卡利博士說道。

在3次考察中,科學家發現︰

  • 大約300種軟珊瑚中,多達一半以上屬於科學上的新發現。 
  •  許多小型甲殼物種 – 其中有一個以上的科是目前科學所未知的。 
  •  顯少被取樣的Maxillipiidae科的片腳類物種。擁有約其身體3倍大小,古怪的鞭狀後腿為其特色。只有一些種類在全世界有過記錄 。
  • 新種的異足虫甲殼動物,是一種像蝦一樣的動物,有些擁有比他們的身體還長的螯。
  • 美麗,稀有的仙后座水母,在海底頭下腳下的被拍到,觸角在水柱中揮動 – 該姿勢使共生的海藻生活在其觸角中以捕捉陽光進行光合作用。
  • 許多極小的片腳類甲殼動物──海洋世界的昆蟲,估計其中的40%到60%第一次被正式紀錄。

雖然這些豐富的物種並不構成珊瑚礁群,但他們統治著我們研究過的一些地區,並遍布約海底25%的區域。

大堡礁海域的鯨鯊(攝影:Gary Cranitch,圖片節錄自昆士蘭博物館)「這次新的澳洲考察顯示了我們對於有多少種物種生存在全球各珊瑚礁群所知甚微。」 隸屬位於華盛頓的斯密森學會,也是CReefs另一首席調查員南茜‧諾爾頓博士說。

O'Dor博士對珊瑚礁種類的演化很感興趣。「即使在這低等的範圍,我們必定想瞭解大自然為何在珊瑚礁群中演化出如此多樣的物種。他們代表著生物多樣性,但造成並維持珊瑚礁群生物多樣性的過程仍是個未知的領域。」 「海洋生物的普查」是一個由80餘國研究員所組成的國際網絡,進行一項10 年行動,評估並解釋海洋生物的差異、分布,以及多樣性,並橫跨過去、現在,和未來。

引用自
http://e-info.org.tw/node/37724

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